Les deux grandes universités de Brisbane The University of Queensland (UQ) et Queensland University of Technology (QUT) se livrent certes une compétition sans merci au niveau des études et des programmes mais la bataille est maintenant lancée au niveau des bâtiments et de l'architecture. C'est à qui aura les bâtiments les plus intéressants !
Et c'est finalement une stratégie intéressante pour attirer de nouveaux étudiants.

En Australie les études sont payantes et chères -moins qu'aux Etats-Unis mais tout de même- et les universités sont de véritables entreprises. Le monde de l’éducation supérieure est un marché extrêmement compétitif.

Architecture : UQ vs QUT

UQ:
-48,000 étudiants en 2013
- 7,000 employés à temps plein
- 764 bâtiments sur différents campus
- 1,600 millions de $ de revenus...

Architecture : UQ vs QUT

QUT:
-40,000 étudiants en 2013
- 5,000 employés à temps plein
- revenus : pas trouvés -ca doit être assez proche de ceux de UQ

Ces trois dernières années les deux universités se sont mises à construire et rénover à un rythme incroyable. Et j'ai décidé d'aller faire un petit tour à UQ pour voir les derniers bâtiments...

Architecture : UQ vs QUT

Les bâtiments d'origine datent des années 30 et sont d'une architecture très classique, tout en grès ('sandstone' en anglais), pas du tout dans le style local mais je suppose que l’idée était de donner une certaine respectabilité à l’établissement en lui donnant des airs de Cambridge. Les bâtiments sont organisés autour d'une cour centrale en herbe et avec des passages en colonnades qui permettaient aux étudiants d’être toujours abrités.

C'est toujours un peu compliqué d’étendre un campus et de construire d'autres bâtiments à coté de ceux existants : faut-il continuer dans le même style ou s'en détacher ?

UQ possède son propre comité interne qui décide des projets acceptables fonctionnellement, esthétiquement et financièrement et qui garde en tête le futur du campus et les possibilités d'extension ou de reconversion. On pourrait croire que ce genre de panel régulateur empêcherait toute créativité mais il est composé depuis quelques années d'une incroyable équipe d'architectes, de professeurs et de professionnels de tous bords prêts à repousser les limites.

Voici une petite sélection des derniers bâtiments construits pour donner une idée de ce qu'il se passe architecturalement sur le campus.
Pour les premiers nous avons le ICTE Building et le LIB Building en béton coloré dans les mêmes tons que les bâtiments en grès avec d’énormes baies vitrées et des angles vifs.

ICTE Building de Richard Kirk Architect construit en 2008

ICTE Building de Richard Kirk Architect construit en 2008

LIB Building également de Richard Kirk Architect, dans le même style - 2013
LIB Building également de Richard Kirk Architect, dans le même style - 2013

LIB Building également de Richard Kirk Architect, dans le même style - 2013

Les 2 bâtiments suivants sont directement attenants aux bâtiments anciens et ça n'a pas du être facile pour le comité de décider dans quelle direction aller. On peut imaginer les séances houleuses avant que les membres n'arrivent à un accord.

GCIQ Building par Hassell Studios - dans un style complètement différent - 2013
GCIQ Building par Hassell Studios - dans un style complètement différent - 2013

GCIQ Building par Hassell Studios - dans un style complètement différent - 2013

Je trouve ce deuxième projet, une extension ultra moderne d'un des bâtiments de la grande cour, très audacieux et une très belle réussite. La façade est composée de profils en aluminium de différentes couleurs qui se marient très bien avec le bâtiment d'origine.

Extension du Michie Building - par Wilson Architects - 2013
Extension du Michie Building - par Wilson Architects - 2013

Extension du Michie Building - par Wilson Architects - 2013

Et enfin voici mon préféré qui est le dernier né dans la série -il y a encore à venir la Business School qui est en cours de développement et qui va être impressionnante- : le Advanced Engineering Building.

Advanced Engineering Building par Richard Kirk & Hassel (on prend les mêmes et on recommence mais en équipe cette fois) - 2014

Advanced Engineering Building par Richard Kirk & Hassel (on prend les mêmes et on recommence mais en équipe cette fois) - 2014

Architecture : UQ vs QUT
Architecture : UQ vs QUT
Architecture : UQ vs QUT

Encore une fois le plan général et les angles sont vifs et dynamiques. Le plan est fait de 2 ailes autour d'un atrium couvert. La façade est spectaculaire : il s'agit d'une double façade avec des plateaux entièrement vitrés et une deuxième peau faite de modules de terre cuite qui offrent différents niveaux d'ombre aux zones de bureaux. Le tout est extrêmement graphique.


Ce bâtiment est situé sur une partie du campus moins développée et pres de bâtiments plus récents construits dans les années 70-80. Je pense que ça a du coup offert plus de liberté dans ce qu'il était possible de faire.

Je pense que la réussite architecturale du campus de UQ vient de son unité générale. Il y a des bâtiments d’époques très différentes mais il y a finalement un langage commun et une pensée du campus comme un tout. L’université a su assez tôt prendre en main le développement de son campus dans une démarche d'excellence architecturale.

Voila, pour un aperçu des extérieurs, mais attendez de voir les intérieurs de ces bâtiments : c'est à en rester bouche-bée !

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